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El cometa Leonard (C/2021 A1) alcanzará su punto más cercano en diciembre de 2021

Por Ángel Huerta

El cometa Leonard (C/2021 A1) alcanzará su punto más cercano en diciembre de 2021

Es difícil predecir cuándo y cómo de brillante aparecerá un cometa, porque no sabemos cuánto polvo y gas emitirá (puede variar incluso de un día a otro), y esto controlará la cantidad de luz solar que se dispersa y refleja hacia nosotros.

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Leonard (C/2021 A1), alcanzará su punto más cercano en diciembre de 2021 y más cercano al Sol el 3 de enero de 2022. Posteriormente, se alejará rápidamente del astro rey continuando su camino fuera de nuestro sistema solar.

Es difícil predecir cuándo y cómo de brillante aparecerá un cometa, porque no sabemos cuánto polvo y gas emitirá (puede variar incluso de un día a otro), y esto controlará la cantidad de luz solar que se dispersa y refleja hacia nosotros.

Llamado C/2021 A1, el cometa descubierto por Gregory J. Leonard-de ahí su nombre- fue visto inicialmente "como una mancha tenue" a principios de 2021, cuando sobrepasó la órbita de Marte.

Las observaciones y análisis posteriores dejaron ver a los científicos que es un cometa de periodo de orbita largo, de unos 80.000 años, por lo que su aparición cerca de la Tierra es un espectáculo excepcional.

A partir del 5 o 6 de diciembre se localizó en el este, aproximadamente una hora y media antes del amanecer; a partir del día 12, hacia el oeste; el mejor momento será poco después del atardecer.

Si se cumplen los pronósticos, se podrá observar a simple vista en un sitio oscuro; sin embargo, en las ciudades se requerirá de telescopio debido a la contaminación lumínica, acotó el investigador. La principal observación sería durante la noche del domingo 12, cuando ambos fenómenos alcanzarán su máximo esplendor.


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