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La próxima semana una nave se impactará estratégicamente contra un asteroide

En realidad, es un objetivo doble. El principal es el gran asteroide Didymos, de 780 metros de diámetro, es decir dos veces la altura de la torre Eiffel. En su órbita hay una luna, Dimorphos, de 160 metros de diámetro y más alta que la Estatua de la Libertad.

La próxima semana una nave se impactará estratégicamente contra un asteroide

Desde 2017, la NASA ha estado en proceso de pruebas para descubrir si un satélite puede chocar con un asteroide para cambiarlo de curso, todo esto con la ayuda de SpaceX en este esfuerzo en 2019. Hoy Rocket Corporation completó la prueba de fuego constante y apunta al 21 de noviembre como fecha de lanzamiento para la Prueba de redireccionamiento de doble asteroide (DART).

En realidad, es un objetivo doble. El principal es el gran asteroide Didymos, de 780 metros de diámetro, es decir dos veces la altura de la torre Eiffel. En su órbita hay una luna, Dimorphos, de 160 metros de diámetro y más alta que la Estatua de la Libertad.

Es en esta luna donde se posará la nave, unas cien veces más pequeña que ella, proyectada a una velocidad de 24 000 km/h. El impacto arrojará toneladas y toneladas de material. Pero "no va a destruir el asteroide, sólo le dará una pequeña sacudida", dijo Nancy Chabot, del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins, que dirige la misión en colaboración con la NASA.

Después del lanzamiento en noviembre, la NASA probará su tecnología de desviación de asteroides en septiembre de 2022 para ver cómo impacta el movimiento de un asteroide cercano a la Tierra en el espacio.

La misión, bautizada como DART (Double Asteroid Redirection Test), despegará desde California a bordo de un cohete SpaceX Falcon 9 el 23 de noviembre a las 11:20 horas de la Ciudad de México.

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